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世界自然遺産白神山地!日本の滝100選くろくまの滝や十二湖を巡る

time 2017/08/19

世界自然遺産白神山地!日本の滝100選くろくまの滝や十二湖を巡る

白神山地は、青森県南西部から秋田県北西部にまたがる約130,000haに及ぶ山地で、中でも世界最大の面積の16,971haにも広がるブナ林は、1993年(平成5年)12月に鹿児島の屋久島と共に、世界遺産条約に基づいて日本で初の世界自然遺産として登録されました。今回はそんな白神山地をご紹介します。(World Heritage Shirakamisanchi in Aomori)



白神山地の基本知識

 

白神山地の3/4は、青森県に属しています。ここの地質は白神岳付近に分布する白亜紀の花崗岩を基盤としていて、そこに200万~2000万年前の海底に推積した砂・泥・火山灰などの推積岩が厚く重なって構成されています。これらが活発な隆起活動によって山地となったので、川が谷を深く削って落差の大きな滝も見ることが出来ます。

 

白神山地にはツキノワグマやニホンザル、特別天然記念物の二ホンカモシカ天然記念物のクマゲラ、イヌワシなどをはじめ、ブナやミズナラなどの樹木といった特産種を含む豊かな動植物相をもっていて、別名遺伝子の貯蔵庫とも言われています。

 

この豊かな自然の中で生活してきた「マタギ」と呼ばれる人々は、独特の文化を育んできました。また西目屋村の尾太鉱山に代表される鉱山跡地もあります。



白神山地の見どころ

 

くろくまの滝

白神山地を源にもつ赤石川の中流部に位置するくろくまの滝は、「日本の滝100選」にも選ばれています。滝までの遊歩道は整備されていて歩きやすいです。滝の高さは85mあって、水量も豊富にあります。

暗門の滝

 

この暗門の滝までの遊歩道は平成28年以降には、整備や管理がされていません。しかしながらその遊歩道が、閉鎖されたわけではありません。ただしその遊歩道は途中川の中を歩いたりはたまた泳いだり、岩場を上り下りする必要があるようなコースです。

 

とても難易度の高い上級コースになりますので、ガイド付きでいきましょう。そのため名前も変わっていて、以前は暗門の滝歩道と呼ばれていましたが、今では「暗門渓谷ルート」と呼び名自体も変わっています。

 

二ホンキャニオン

白神山地の日本海側にあって津軽国定公園域には入っているのですが、「白神山地世界遺産地域」には属してはいません。ここは浸食崩壊によって、凝灰岩の白い岩肌がむき出しになっているU字谷大断崖になっていて、アメリカ合衆国のグランドキャニオンから名前を取っています。

 

十二湖

(青池)

十二湖は、日本海側のブナ林に囲まれた33の湖沼群のことです。コースは色々選べて、約1時間から丸1日かけて広い森を散策することも出来ます。まさに青いインクを流し込んだような色の青池です。トレッキングのおすすめは、4月~11月の期間です。

 

白神山地の動植物たち

 

二ホンカモシカ

ウシ科の仲間でも原始的な種類なので、生きた化石ともいわれています。日本にだけ生息していて、国の特別天然記念物に指定されています。

 

ニホンザル

オナガザル科のサルで、20~30頭ぐらいの群れで生活しています。下北半島のニホンザルは「北限のサル」として国の天然記念物に指定されています。ここ白神山地のサルも同様に、学術的に貴重なために注目されています。

 

シノリガモ

従来は冬期間に日本に飛来する海鳥と考えられていたのですが、最近では白神山地の赤石川源流で繁殖していることが、日本で初めて確認されています。イワナの稚魚や昆虫を食べているようなのですが、詳しい生態はまだわかっていません。

 

クマゲラ

白神山地に生息する5種類のキツツキの中間の中では、最大のキツツキになります。かラスくらいの大きさで体色は黒色で、オスの頭は全体に、メスは後頭部が赤い色をしています。国の天然記念物に指定されています。

 

オオゴマシジミ

シソ科の植物のクロバナヒキオコシに産卵するオオゴマシジミは、県内では白神山地の一部などでしか見ることができません。成長した成虫は、クシケアリの巣に運ばれて、アリの幼虫を食べます。自然環境の状態が良い地域にのみ生息しています。



おわりに

その他にも、青森県で初めて見つかって氷河期の生き残りといわれているアオモリマンテマや、日本特産種のシラネアオイ、同じく青森県で初めて見つかったツガルミセバヤなど、たくさんの貴重な動植物の宝庫となっています。トレッキングに出かける際には、ルールを守って入りましょう。

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プロフィール

YUKI

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